Old fashioned amplifier meets modern day streaming Tested at 1999

Arcam SA30 review

Old-fashioned amplifier meets modern-day streaming Tested at £1999

By What Hi-Fi? 20 February 2020

5 Star Rating

Arcam SA30 review

Our Verdict

A superb combination of Arcam amplification and modern-day music streaming

  • Smooth, open and detailed presentation
  • Useful Dirac Live room EQ
  • Exhaustive connectivity


  • Dedicated app is basic
  • Naim rival more rhythmically talented

What Hi Fi

Not everything is desperate to be seen for what it really is. Some go to great lengths to conceal their true identity – speakeasy bars, masked singers, Bruce Wayne – while others, such as this Arcam SA30, simply don’t feel compelled to show it off.

Based on its appearance, the SA30 could well slip into a line-up of Arcam amplifiers from the past few years. But while there are few aesthetic clues, this Arcam is actually a fully-fledged streaming system; a just-add-speakers product in the same vein as the Naim Uniti Atom.

Complementing its widely heralded Class G stereo amplification (120W per channel) with streaming architecture as well as digital and analogue inputs, Arcam has further satisfied the ‘complete stereo system in a box’ concept it first offered in the Arcam Solo Music several years ago.


Arcam SA30 features

While the Music Solo revolved around disc playback, the SA30 is more à la mode. Providing it is hooked up to a network via ethernet or wi-fi (once you have screwed in the supplied antennae), AirPlay allows music to be streamed directly from iOS devices, while Google Chromecast functionality caters for similarly straightforward, one-touch streaming from compatible apps such as Spotify, Tidal, Qobuz, Deezer and TuneIn Radio.

Amplification 120W per channel

Chromecast Yes

AirPlay Yes

Inputs RCAs x3, optical x2, coaxial x2, MC & MM phono, USB, 3.5mm

Ethernet Yes

Wi-fi Yes

Dimensions (hwd) 10 x 43.3 x 32.3cm

There’s also UPNP streaming. so that hi-res networked music from NAS drive can be accessed through Arcam’s dedicated MusicLife app or, alternatively, any third-party UPNP control app such as mConnect or BubbleUPnP. These are preferable alternative in our opinion, with Arcam’s own software being fairly bare-boned. Roon subscribers will see the Arcam as an endpoint option in the Roon app, too.

Not only is hi-res music supported by the Arcam’s 32-bit ESS Sabre ESS9038 DAC, MQA files, including MQA-formatted Tidal Masters, can also be played.

The Arcam’s streaming abilities may steal the headlines, but it’s the physical inputs that can make the SA30 the nucleus of a multi-source system. Digital connectivity features two opticals and coaxials, one USB and an eARC-supporting HDMI. Turning to analogue it has three pairs of RCAs plus compatibility with both moving magnet and moving coil cartridges. We think that list ensures that pretty much any audio component or TV can be connected to it.

A pair of pre-outs allow the user to bypass the Arcam’s power amplification for an alternative, while an RS232 connection accommodates integration into a smart home automation system. A front-panel 3.5mm output provides headphones listening, too.

Plug in a pair of speakers or headphones and away you go. almost. Arcam has built support for Dirac Research’s proprietary Dirac Live room correction technology into the SA30, designed to correct the connected speakers’ performance for the system, and reduce unwanted resonant frequencies introduced by the room.

All you, or your dealer, have to do is download the Dirac Live desktop application (Windows or Mac) onto your computer, follow the procedure (which includes connecting the supplied mic, using it to measure 13 positions around your living room) and the software calculates and corrects the colourations.

You’re presented with a target response curve, which you can easily manually adjust before it’s loaded wirelessly onto the SA30. It’s an encouragingly straightforward process, and in our room does noticeably clean up the sound.

Naturally, in order to apply such room correction across inputs, the SA30 converts any analogue signals into a digital signal with its analogue-to-digital architecture, allowing it to be digitally processed before being converted back with its DAC. The Arcam’s Analogue Direct mode, however, bypasses that, sending the inputted signal straight through to the preamp stage.


Arcam SA30 build

While the SA30 has embraced the modern world of streaming, the aesthetics are in line with traditional hi-fi.

With a full-width chassis, and circular controls (a volume dial and power button) either side of a compact display, the SA30 embodies Arcam’s established design – conforming to the rest of the HDA component range it belongs to and away from the likes of Arcam’s elegant Solo Uno streaming amplifier.

We imagine anyone who relishes orthodox hi-fi design will appreciate the SA30’s aesthetic approach.

There’s nothing that points to its streaming talents: no sizable screen on which artwork can be displayed, nor are there the increasingly common touch controls or presets. Even the array of buttons that runs below the small LED screen sticks to standard functions such as menu, input switching, mute and balance.

It’s not ideal for visualising the track currently playing – watching letters slowly scroll across the display is about as visually painful as modern hi-fi gets – and we miss being able to occasionally glance at on-screen album covers.


Arcam SA30 sound

The Arcam has all the sonic smoothness, scale and powerful muscularity we’ve come to expect from Arcam components and their Class G amplification. As we revel in its versatility – we stream our hi-res library from our Naim server, play Tidal and Spotify streams over Chromecast, and give our reference turntable a spin – we are thrown into the most consistently pleasant of easy listening states.

Читайте также:  Кто был первым президентом Российского олимпийского комитета

The Arcam’s rendition of L.A. Salami’s When The Poet Sings is full and clear and detailed: the tender acoustic plucking is lush and convincingly tangible, and his conversational vocal is engagingly dynamic, with all the quirky intricacies that make his storytelling so compelling left intact.

The Arcam’s appetite for vocals is exemplary. That pleasing clarity and subtlety is presented on a big, spacious and tonally even canvas – one that puts space between the melodic electric strings and the acoustic strums they sit on top of, without sacrificing their intended interplay.

While fast and fluid, the SA30 doesn’t quite have the rhythmic aptitude of the Naim Uniti Atom, which is the more gifted performer when it comes to tying together a pattern. However, the Arcam’s bigger, easier-going presentation will undoubtedly find favour with many listeners.

The SA30 is willing to offer the scale, openness and low-end impact to communicate the sinister tone of Bon Iver’s We, while also injecting the spaciousness necessary to keep the increasingly dense production nicely intelligible. It’s this sort of scale that really gives atmospheric instrumentals their fair due. Colours in Space sounds fittingly cosmic, the Arcam capturing the dimension and dynamic scope of the striking soundscape.

Of the seven digital filters available, we prefer the default Apodizing, although the others, which include Brick Wall, Minimum Phase Fast Roll Off and Linear Phase Slow Roll off, all offer subtle differences and are worth experimenting with.


The Arcam SA30 is a fine example of how well music streaming can be implemented into traditional hi-fi, and just how discretely too. Thanks to its integration of Chromecast, AirPlay and UPNP streaming, all you require is a control device (such as a phone or tablet) and pair of equally talented speakers (such as the KEF LS50s, Revel Concerta2 M16s or Fyne Audio F501s).

With the Arcam’s wealth of connections, existing sources can also be easily accommodated and delivered with its pleasingly open, smooth and detailed presentation.

It goes without some of the luxuries often adopted by modern streaming products – a fancy display, touch controls and fleshed-out dedicated app, for example – and ultimately, is outclassed by the class-leading competition when it comes to rhythmic ability. But the SA30 responds with a mature openness and clarity, and if that’s how you like your music, you won’t regret making it the heart of your system.


  • Sound 5
  • Features 5
  • Build 4


Усилитель с точкой G. Тестируем интегральный усилитель Arcam SA20 и SACD/CD-проигрыватель Arcam CDS50

Тестируем интегральный усилитель Arcam SA20 и SACD/CD-проигрыватель Arcam CDS50

Несмотря на то, что позиции Hi-Fi-аппаратуры среднего диапазона в последние годы подверглись массированной атаке вновь прибывших на рынок беспроводных (а зачастую и беспородных) акустических систем и коробочек «все-в-одном», наиболее устойчивыми к стрессу оказались как раз компании с солидной репутацией и традициями.

И одна из таких фирм – британская Arcam. В новых моделях серии HDA компания не только продолжила радовать нас своими проверенными наработками, но и привнесла в них столь популярный сегодня wireless-функционал.

В данной статье мы рассмотрим комплект, по традиции состоящий из двух стереофонических компонентов. Речь пойдет об интегральном усилителе Arcam SA20 и SACD/CD-плеере Arcam CDS50.

Аппарат совсем недавно появился на рынке, однако уже успел заработать массу положительных отзывов от владельцев и журналистов. И это неудивительно – по сути, он представляет собой объединенные в одном корпусе старый добрый усилитель A29 и отличный цифроаналоговый преобразователь с возможностью управления по сети. И все это по цене меньшей, чем была у оригинального Arcam A29!

Фирменной особенностью усилителей Arcam среднего и высшего уровня является использование в них выходных каскадов, работающих в классе G. И пусть это не полный аналог искомой иными сенсуальными дамами точки G, немалую толику в получение удовольствия от прослушивания музыки он вносит. В чем же его отличие от остальных традиционных схем?

С точки зрения достижения ультимативного качества звука в транзисторной технике предпочтительным по-прежнему является класс А, в котором транзисторы постоянно открыты в любой момент времени. Соответственно, в нем полностью отсутствуют переходные искажения. Однако с точки зрения повседневной эксплуатации и расходов на производство такие усилители налагают существенные ограничения. Во-первых, с точки зрения энергопотребления – «едят» они как хороший электронагревательный прибор, да и окружающее пространство греют неслабо. Во-вторых, для обеспечения адекватного питания на любых уровнях мощности требуется солидный блок питания с хорошим запасом. Все это вместе приводит к тому, что хорошие мощные усилители в классе А весят многие десятки килограммов и стоят серьезных денег.

В конце 1970-х годов инженеры компании Hitachi предложили интересное решение, которое впоследствии и получило название класса G. Оно заключается в организации нескольких параллельных линий питания выходного каскада, включение которых в работу определяется уровнем сигнала и, как следствие, потребностью в энергии. Упрощенно это выглядит так – на низкой громкости усилитель работает в классе А, получая питание по одной не очень мощной линии. Однако как только амплитуда сигнала существенно возрастает и требуется дополнительная мощность, поочередно подключаются дополнительные линии, при этом усилитель переходит в режим АВ. Это позволяет сохранить отличную разборчивость мелких деталей за счет отсутствия переходных искажений и одновременно обеспечить хороший контроль нагрузки. И все это с превосходной эффективностью, так как гораздо меньше энергии расходуется на обогрев помещения. До недавнего времени это решение применялось довольно редко, так как требовало большой вычислительной мощности и быстродействия от микропроцессоров, отвечающих за управление питанием. Современные же чипы позволяют оперативно реагировать на изменение потребности в мощности и вовремя подключать дополнительные линии. Таким образом, подобные усилители сочетают в себе звуковые преимущества класса А с высокой энергоэффективностью.

Читайте также:  Лейкозы – основные понятия и причины

Помимо оригинальной схемы выходного каскада Arcam SA20 отличается превосходным функциональным оснащением. Здесь есть встроенный фонокорректор для ММ-картриджей и цифроаналоговый преобразователь, построенный на чипе ESS9038K2M. Благодаря наличию оптического цифрового входа аппарат можно использовать для подключения к аудиовыходу современных Smart TV, получив, таким образом, роскошное качество звука для любых приложений. Мощность составляет 90 Ватт на канал, при этом представители компании утверждают, что первые 20 Ватт в большинстве случаев усилитель отрабатывает в классе А.


Обзор Arcam SA30

Сохранить и прочитать потом —

Arcam SA30


Безупречное сочетание системы звукоусиления Arcam с современными функциями стриминга музыки

  • Мягкий, открытый и детальный звук
  • Система автокалибровки Dirac Live
  • Множество подключений


  • Ограниченная функциональность приложения
  • У модели Naim выше ритмичность

Не каждый в этом мире отчаянно стремится казаться именно тем, что он представляет собой на самом деле. Некоторые идут на многое, чтобы скрыть свою истинную сущность – подпольные бары, певцы в масках, Брюс Уэйн – в то время как другие, такие как усилитель Arcam SA30, просто не склонны к хвастовству.

Если судить строго по внешности, SA30 вполне мог бы являться представителем любой линейки усилителей Arcam нескольких последних лет. Но, несмотря на отсутствие явных эстетических подсказок, новый Arcam представляет собой полноценную стриминговую систему; по сути это модель «просто добавь АС» того же типа, что и Naim Uniti Atom.

Дополнив свой прославленный стереоусилитель класса G мощностью 120 Вт на канал контуром потоковой трансляции, а также цифровыми и аналоговыми входами, компания Arcam еще больше приблизилась к реализации своей концепции «стереосистемы в коробке», впервые представленной несколько лет назад моделью Arcam Solo Music.


Arcam HDA SA30

Но если основной задачей Solo Music было проигрывание дисков, то таланты SA30 более разнообразны. Подсоединив его к сети Ethernet кабелем или посредством Wi-Fi (для последнего необходимо вкрутить антенну, которая входит в комплект), можно воспользоваться функцией AirPlay для прямой трансляции с устройств под iOS, а Google Chromecast обеспечивает стриминг из таких совместимых приложений, как Spotify, Tidal, Qobuz, Deezer и TuneIn Radio, при помощи нажатия одной кнопки.

Поддержка UPnP-трансляции позволяет сделать музыку в форматах Hi-Res-аудио, хранящуюся в той же сети на NAS-сервере, доступной собственному приложению Arcam MusicLife и любому стороннему для управления UPnP – например, mConnect или BubbleUPnP. На наш взгляд, второй вариант предпочтительнее, поскольку функциональность фирменного ПО Arcam оставляет желать лучшего. А подписчики Roon могут сделать в соответствующем приложении устройство Arcam конечной точкой.

32-разрядный ЦАП Arcam ESS Sabre ESS9038 поддерживает не только Hi-Res-аудио, но и MQA, включая файлы с Tidal Masters в этой кодировке.

В заголовках новостей чаще упоминаются стриминговые возможности Arcam, однако его физические входы позволяют сделать SA30 ядром системы с множеством источников. В списке цифровых подключений – по два оптических и коаксиальных входа, по одному USB и HDMI с поддержкой eARC. Их дополняют аналоговые – три пары RCA и вход на MM/MC-фонокорректор. Пожалуй, к этому ресиверу без труда удастся подключить практически любой аудиокомпонент или телевизор.

Выход с предусилителя позволяет использовать вместо Arcam другой мощник, а с помощью разъема RS232 можно интегрировать SA30 в автоматизированную систему умного дома. 3,5-миллиметровый разъем на передней панели пригодится для наушников.

Подключите наушники или колонки – и можно отправляться в путешествие по волнам музыки. почти. В SA30 встроена фирменная технология Dirac Live компании Dirac Research подстройки звучания АС в зависимости от акустических свойств помещения, а также подавления нежелательных резонансов, вносимых комнатой.

Вам или вашему дилеру необходимо будет загрузить приложение Dirac Live для ПК или Mac, а затем выполнить требуемые действия (начиная с подключения комплектного микрофона и последующих замеров с его помощью сигналов в 13 позициях в комнате), на основе которой система произведет расчет и откорректирует звучание.

Вы получите кривую отклика, которую сможете легко подстроить вручную, а затем загрузить по беспроводному каналу на SA30. Эта простая процедура значительно повысила чистоту звучания в нашей комнате прослушивания.

Разумеется, для применения цифровой коррекции акустики помещения на любых входах SA30 преобразует аналоговые сигналы в цифровые при помощи встроенного АЦП, обеспечивая возможность их цифровой обработки, а затем с помощью ЦАП вновь превращает в аналог. Режим Analogue Direct позволяет обойтись без этого, напрямую отправляя сигнал с входа на каскад предусилителя.


Arcam HDA SA30

Усилитель SA30 обзавелся модными функциями стриминга, однако с эстетической точки зрения его по-прежнему можно причислить к традиционным Hi-Fi-компонентам.

Полноразмерный корпус SA30 и круглые регуляторы (громкости и включения питания), расположенные по обеим сторонам компактного дисплея, воплощают в себе проверенный временем дизайн Arcam; аппарат отлично сочетается с остальными компонентами линейки HDA, в которую он входит, и резко отличается от стильного усилителя Arcam Solo Uno с поддержкой функции потоковой трансляции.

Нам представляется, что любой поклонник консервативных традиций дизайна Hi-Fi-аппаратуры высоко оценит эстетику SA30.

Ничто не намекает на присутствие в этой конструкции стримингового устройства: нет ни габаритного дисплея для демонстрации обложек альбомов, ни все более распространенных сенсорных регуляторов или пресетов. Даже массив кнопок, расположенный под небольшим светодиодным экраном, отвечает за стандартные функции – такие как выход в меню, переключение входов, отключение звука и баланс.

Дисплей не лучшим образом приспособлен для просмотра информации о воспроизводимом треке – смотреть на медленно ползущие буквы не очень-то увлекательно – и нам не хватало возможности время от времени разглядывать обложки альбомов.

Arcam HDA SA30

SA30 в полной мере присущи плавность звучания, масштабность и могучая сила, которых мы привыкли ожидать от компонентов Arcam и, в частности, их усилителей класса G. В восторге от его универсальности, мы охотно транслировали и воспроизводили библиотеку файлов Hi-Res-аудио с сервера Naim, проигрывали потоки с Tidal и Spotify через Chromecast и дали референсному проигрывателю винила шанс покрасоваться – и все эти варианты прослушивания приносили настоящее удовольствие.

Читайте также:  Почему нужно уметь измерять ж сткость воды

Композиция When The Poet Sings, исполняемая L.A. Salami, в подаче Arcam восхищает чистотой и детальностью: нежное бренчание на акустической гитаре звучит богато и осязаемо, полуразговорный вокал захватывающе динамичен, а все тончайшие нюансы, которые делают его повествование таким убедительным, сохранены целиком и полностью.

Arcam отличается беспримерной страстью к вокалу. Наделенный редкой чистотой и тонкостью проработки, тот разворачивается на масштабном, объемном и тонально сбалансированном полотне, предоставляющем достаточно пространства мелодичным электрическим и задумчивым акустическим струнным инструментам, не ограничивая взаимодействия между ними.

Несмотря на скорость и плавность, SA30 несколько уступает Naim Uniti Atom ритмическими талантами; последнему успешнее удается сплетать отдельные нити в гармоничный узор. Однако более масштабное и легкое звучание Arcam наверняка придется по душе многим слушателям.

SA30 с готовностью обеспечивает масштабность, открытость и мощные басы для достоверной передачи мрачного настроя группы Bon Iver в песне We – и в то же время формирует необходимый объем, сохраняя разборчивость все более плотной аранжировки. Подобная широта позволяет отдать должное атмосферным инструментальным композициям. Colours in Space звучит вполне космически, Arcam отменно воссоздает многомерность и динамический размах фантастического звукового ландшафта.

Из семи доступных цифровых фильтров мы предпочитаем установленный по умолчанию Apodizing; другие варианты, в частности, Brick Wall, Minimum Phase и Fast Roll Off, а также Linear Phase и Slow Roll, дают слегка отличающиеся результаты, так что с ними стоит поэкспериментировать.


Arcam SA30 – отличный пример того, как можно эффективно и ненавязчиво встроить функцию потоковой трансляции в традиционный Hi-Fi-компонент. Благодаря интеграции Chromecast, AirPlay и UPnP вам потребуются только устройство для управления (например, смартфон или планшет) и пара столь же талантливых колонок (таких как KEF LS50, Revel Concerta2 M16 или Fyne Audio F501).

Внушительная батарея входов Arcam позволяет подключить к нему все имеющиеся источники и погрузиться в открытое, плавное и детальное звучание.

Он обходится без роскошеств, ставших непременным атрибутом современных стриминговых устройств – модного дисплея, сенсорных кнопок и «навороченного» приложения – и к тому же немного уступает лидерам класса в ритмичности. Однако SA30 может похвастаться зрелой открытостью и чистотой, и если вы цените в музыке именно эти качества, он будет рад стать сердцем вашей аудиосистемы.


  • Звук 5
  • Оснащенность 5
  • Конструкция 4

Вся техника была протестирована в специальных комнатах «What Hi-Fi?»

Подготовлено по материалам портала «What Hi-Fi?», июнь 2020 г.


Arcam SA30 — «Лучший усилитель сезона 2020-2021» по версии EISA

Arcam SA30 — «Лучший усилитель сезона 2020-2021» по версии EISA

«Лучшим усилителем сезона 2020-2021» Экспертная Ассоциация Изображения и Звука (EISA) выбрала британский аппарат. Интегральный усилитель Arcam SA30 – флагманская модель линейки стереокомпонентов легендарной кембриджской компании. Став серьёзным шагом вперёд с точки зрения современного функционала, SA30 по-прежнему демонстрирует традиционно безупречное «аркамовское» звучание.

Аппарат был впервые представлен публике в прошлом году в Мюнхене. А в феврале 2020 года на амстердамской выставке ISE состоялась официальная премьера. Внешний облик модели соответствует нынешнему фирменному тренду. Тёмно-серая гамма, скруглённые грани, хорошо читающийся дисплей.

При массе около 11 килограммов усилитель обеспечивает выходную мощность в 120 Вт на канал при нагрузке 8 Ом. И это значение фактически удваивается (220 Вт) при снижении сопротивления колонок до 4 Ом.

Секрет столь выдающихся характеристик заключается в использования усиления класса G.

В этом классе оконечные каскады запитываются не одной, а двумя шинами. Первая задействована на низких уровнях сигнала и функционирует в чистом классе А. А с ростом выходной мощности подключается вторая, переводящая усилитель в стандартный класс АВ. Подобное решение не только обеспечивает экономичное энергопотребление, но и увеличивает надёжность аппаратуры. Ведь аппарат работает в более щадящем терморежиме.

Усилитель оснащён пятью аналоговыми входами, в том числе – переключаемым входом фонокорректора MM/MC. Четыре цифровых входа обеспечивают приём и обработку сигнала с высоким разрешением – вплоть до 32 бит/192 кГц. Для цифро-аналогового преобразования используется конвертер ES9038 с поддержкой MQA. Кроме этого, сигнал на аппарат можно подать, например, с телевизора, используя HDMI с возвратным аудиоканалом.

Arcam SA30 способен подключаться к проводной и беспроводной сети и воспроизводить файлы с локальных накопителей по USB.

Используются протоколы Google Chromecast, Apple AirPlay 2 и Roon. В полной мере поддерживаются потоковые сервисы Spotify, Deezer, Tidal и Qobuz.

Встроенная система коррекции акустики помещения Dirac Live позволит установить и корректно настроить аппарат даже в самом неприспособленном для прослушивания помещении.

Усилитель сгенерирует специальные тестовые сигналы, которые будут воспроизведены через колонки. С помощью комплектного микрофона система проводит замеры характеристик звучания не в одной, а в нескольких точках (в данном случае – девяти). И осуществляет коррекцию не только частотной, но и импульсной характеристики. На основании полученных данных будут заданы типы всех колонок, расстояния до них и уровни. А также построены корректирующие кривые – в зависимости от особенностей помещения и акустических систем.

Поддержка систем управления Control4 и Crestron обеспечит интеграцию интегральника Arcam в многокомнатные системы. Манипулировать аппаратом можно как с помощью штатного пульта дистанционного управления, так и посредством фирменного приложения для iOS и Android.

С точки зрения экспертов EISA, Arcam SA30 сумеет порадовать и бывалого аудиофила, и восторженного новичка от Hi-FI. Не слишком яркий внешне, он по совокупности возможностей и качества звучания уверенно опередил самых маститых конкурентов в своей номинации.

Приглашаем Вас на прослушивание аудио и видео техники мировых брендов в наш шоу-рум!